1.7.15

Certains jouent d’un instrument, moi je joue de l’étiquette

Je me souviens la première fois où j’ai choisi un livre de bonnes manières, j’étais à Ville-Maria. Sur un des rayons
de la bibliothèque, un livre à la couverture bleue « Le guide Marabout de la jeune fille d’aujourd’hui» attira mon regard. À côté, un autre livre plus ancien celui-là portaient sur les anciennes coutumes. C’est celui que je choisis. 

En une journée, j’en avais fini la lecture. Le surlendemain je revins sur l’heure du midi. Je pris un autre livre et, depuis je n’ai jamais arrêtée. J’ai lu des centaines de livres sur le savoir-vivre et les bonnes manières. J’ai consulté des milliers d’articles – chaque semaine j’en découvre de nouveaux- et j’y prends toujours un vif plaisir.

Ainsi, bien sagement, j’appris les codes de bienséance. Vraiment aux antipodes de mon entourage et de la révolution sociale des années 70.

Vivre dans un monde où les bonnes manières et les convenances étaient jugées comme une forme d’hypocrisie, posait quelques défis. Au risque que d’être considérée comme totalement dépassée, rien ne me faisait plus plaisir que de mettre mes nouvelles connaissances au test. Comme d’autres apprenaient le violon ou le piano, moi j’apprenais le savoir-vivre et les bonnes manières. Pendant que certains faisaient leurs gammes, moi je jouais de l’étiquette

À l’époque, à la campagne j’avais un très bon ami. On s’amusait comme des fous. Leader né, il organisait notre bande de gamins, avec des jeux les plus amusants les uns que les autres. Des cabanes dans le bois aux baignades dans le lac, il me faisait tellement rire quand il prononçait de sa voix qui muait le mot  «marde», et moi qui le reprenais du haut de mes neuf ans «merde». Et surtout, Jacques avait une qualité qui le rendait tant aimable et apprécié aux yeux de notre bande de gamins, il avait le souci des autres. 

Il faut dire que mes connaissances se sont depuis raffinées. Il me ferait tant plaisir aujourd’hui d’expliquer à cet ami que les gros mots et les frustrations ne sont pas la meilleure façon de relâcher la soupape.  De lui parler du «Gentlemen’s Book of Etiquette and Manual of Politeness» de Cecil B. Hartley «un gentleman n’emploie JAMAIS de gros mots ou ne se met en colère» au risque de choquer son entourage, pour  longtemps. Un homme bien élevé se démarque par la retenue dont il fait preuve en public et en privé. Et quand bien même dans les situations les plus désagréables, nous serions tentés d’avoir quelques manques de retenue, la politesse commande un tact et un sens du décorum.


Pour expliquer le manque de civisme caractéristique indéniable de notre société, d’aucuns s’empresseront de blâmer les médias, la musique ou toutes autres raisons. Je m’oppose à cette déformation de la réalité. À preuve, les formations que je donne démontrent hors de tous doutes, que ce sont les jeunes et les adolescents qui montrent le plus grand intérêt pour les notions de savoir-vivre. Ils veulent apprendre les bonnes manières. 

Pour cette raison, je propose que les toutes institutions d’enseignement offrent aux jeunes qui les désirent, des cours d’étiquette et de bonnes manières actualisées à la réalité d’aujourd’hui et qui mettent le respect de l’autre au cœur des échanges. 

31.5.15

"RSVPing" is important A No-show will cost you!

A No-show will cost you!

Dear readers, it is time for me to lay it out. I am far from perfect! When I accept an invitation and then I don’t show up? I feel bad, really bad.

I might have lost a friend because of my lack of discipline and consistency. A couple of months ago we received an invitation from dear friends for a get-together, nothing fancy: just neighbour getting together for a good night of conversations and sharing. The invitation called for an rsvp, which of course we did promptly. 

Etiquette requires answering an rsvp within 3-day to a week, from reception date. Enough time for the hosts to take care of all the details surrounding a reception by knowing how many people will show up. Except that, on the day of the party, I, and my significant other, decided to take a long walk under a wintery rain. Wind blowing in our faces and the elements were deliberately tackling us, so much that when we came back home at the end of the afternoon, we literally crashed…slept only to wake up when we were expected to arrive at the party. Then we spiralled downward…we did not call, we did not excused ourselves, we became invisible, avoiding our own demeanour…So much so, I am now living in shame ( a tad exaggerated but close to  truth).

An article written not long ago by Susie Boyt and published in the Financial Times explained that frustrated hosts decided to take action: if you rsvp and don’t show up, you will be fined! The rationale is simple, hosts are spending hard earned money to create a lively ambiance with food and drink for you to enjoy. This is especially true when it comes to kids birthday parties where not only there is hired entertainment but loot bags to make your little angel think it is the Holiday Season all over again. If 15 kids are expected and only 8 show up, it leaves a sour taste; therefore, the idea of sending a bill. You commit or you pay! It might seem a bit drastic but it might take just that for people to learn what “rsvp”ing means: simple – Yes or No!

RSVP has been around for a long time. It stands for “Répondez s’il-vous-plaît” which means “Please respond”. The imperative form in the French should have given us a clue: No Show is not an option! It is an importance piece of protocol which goal is to enable the allocation of resources.

Today, we sadly see more and more people showing no comprehension of politeness strategies. Responding to an invitation in due-fashion is important. Showing up and being agreeable is the logical and the subsequent well-mannered comportment. Sadly, we take friendships for granted and, as we feel entitled to be wined and dined in great style, we forget the effects of our action, or should I say, of our inactions.


In the case of my improper behaviour, I have not received a fine for my no-show. The dire consequence of my egoistical moment is that I’ve might have lost a friend. This in itself is pathetic. It lowers my quest for a civilized humanity to accepting an era where bad manners are becoming the norm. If I could apologize to my friends, I would beg to give me another chance. I promise, I will never ever again be one of those “no-show”! 

6.4.15

CAMPS DE JOUR IMMERSION ANGLAISE

Camps de jour. Licence CC
Formation de savoir-vivre

The workshops are aimed at kids and teenagers (7-12) and are involving games, role playing, discussions and many laughs. It is a lot of fun!


You can reach me to enquire about these summer workshops. We will send you our catalogue of activities. 

etiquetteandgoodmanners@gmail.com

Brigitte

WHAT NOT TO DO IN PUBLIC TRANSPORT (Part II)



Photo B.Stock CC-BI

What not to do?

Blocking the passage with your foot to begin with.

Showing us the sole of your sneakers is ill-mannered, as well.

I’m sorry to say, but we, as a society, might need to revisit some basics.  Why not read « Le petit guide de la civilité montréalaise » published last month? http://ici.radio-canada.ca/emissions/c_est_pas_trop_tot/2014-2015/chronique.asp?idChronique=367973

Reading comments included in the above link, has been interesting, quite a few are relating to situations taking place in public transportation. Then, it comes as no surprise since the STM, Société de Transport de Montréal, has been conscientious in promoting good manners and civility inside their bus through small and good humoured ads.

The campaign is seen by more than half-million users per day.

Which makes me wonder:  Is it the campaign that has repercussions on people noticing the lack of manners in bus or metro? Is it the interest people have in the topic that puts pressure on the STM to edict some behavioural advice in their ads?

Coming back to the two obvious weak manners shown in the picture, blocking the passage is not nice and not appreciated when a passenger needs to exit the bus speedily. Showing the sole is an insult in an intercultural context.


6.3.15

WHAT NOT TO DO WHEN USING PUBLIC TRANSPORT

Photo: B.Stock
What not to do! 

I could not help myself but to photograph this moment. 

To make a story short, this person is on the bus (PUBLIC transport) with his/her groceries. The basket is IN THE MIDDLE of the way, where all passengers come and go. 

Really, couldn't it more sensitive to have put the basket upward close to her/his legs? Even better in the empty space, next to the seat? 

It reflects a problem in our society: the lack of sensitivity to others. 





12.2.15

LES ENFANTS, DITES BONJOUR!

Je reviens de deux semaines en Europe. Et j’y ai remarqué plusieurs éléments qui sont reliés à la façon dont on inculque les bonnes manières aux enfants. En fait, j’ai constaté que les parents enseignent la politesse à leurs enfants, dès leur plus jeune âge. Tout petit, sachant à peine parler, l’enfant se doit de comprendre rapidement les règles de bienséance.  


Tout commence par savoir dire bonjour. Que ce soit avec la dame qui vend des bonbons ou monsieur le boucher, un tout petit se doit de savoir dire bonjour et de retourner le salut qu’un adulte lui fait. S’il oublie, le parent le lui rappelle fermement. «Bonjour qui?», demande le papa ou la maman «bonjour qui?» répètent-t-ils. L’enfant se doit de répondre «bonjour monsieur» ou «bonjour madame» aux commerçants et personnes croisées dans la rue. Le parent s’assurera que l’enfant s’exécute devant un adulte. Ceci, quelquefois, peut avoir l’air un peu contraignant mais le résultat est là. De voir un tout petit répondre joliment au salut d’une personne adulte a quelque chose de réjouissant pour le futur de notre humanité. 

19.12.14

BONNES MANIÈRES POUR LES BAMBINS



ATELIERS DE BONNES MANIÈRES POUR LES BAMBINS
Depuis 7 ans, moi et mon équipe enseignons le savoir-vivre et les bonnes manières aux enfants et aux adolescents.

L’automne dernier, nous avons débuté une série d’ateliers pour les tout-petits, particulièrement ceux qui sont en garderie. Ce fut un moment de pur plaisir pour les enfants autant que pour les éducateurs et les parents.

Nous aimerions proposer ces formations, à tous les enfants inscrits ou non en garderie. Chacun de ces ateliers se fait de manière interactive, mariant agréablement jeux de rôle et l’apprentissage des principes de savoir-vivre. Il est important de noter que les ateliers sont donnés en anglais, en français et pour ceux qui le désirent en italien et arabe.
Les cours sont adaptés au développement des enfants, selon leurs âges et leurs habiletés.

De quoi parlons-nous?

· Savoir se présenter, maintenir une bonne posture, regarder dans les yeux;

· Les petits mots magiques; parler pour qu’on vous comprenne;

· Les manières de table : tout ce qu’un enfant de moins de 6 ans devrait savoir;

· Les bonnes manières avec les amis, les parents, les grands-parents, les éducateurs…

· Tu ou vous? Peut-on interrompre la conversation?

· Les principes élémentaires de savoir-vivre en société : respecter l’environnement, ne pas parler dans le dos des autres, aider les plus démunis…etc.

Pour toute information supplémentaire quant aux formats des ateliers et aux coûts, n’hésitez pas à me contacter.




16.12.14

BEST WISHES VIA EMAIL

BEST WISHES VIA EMAIL: IT'S THE GESTURE THAT COUNTS. REALLY?





 Today, I've received, by mail, a card for the New Year. I have to admit it: it made my day! You know by now where I stand on this topic. 

I took great pleasure in every little step. 
I took the time to look at every little detail.
I opened it slowly, marvelled at the design, the colours, the image.

It was not by most standards the fanciest looking card in the world but it made a difference. In what sense?

Someone took the time to select my family, add it to their list of address, write a lovely note, and mail it. It is the thought that counts. It is more than that. We all know how mass emailing is impersonalized. When you really care about someone, sending that person a «Happy Holidays» card by email is NOT the best way to show your affection. When you want to show your respect for someone older or in higher in authority, please be well-mannered and write to them.

Wishing you for 2015, a resurgence of our traditions and many, many lovely handwritten cards.


Cours de savoir-vivre et de bonnes manières I Workshops on Etiquette and good manners